拜見維基百科創始人:他的知識理想國,我們的資訊消費新紀元


摘要:當我們談論 Jimmy Wales 和他的維基百科時,我們談論的是一種超越商業與炫酷的技術觀,以及一個萬億市場的未來展望。


作為「自由人的自由聯合」、「可以自由編輯和訪問的全球知識體」,維基百科自誕生之日起就從未跌落出全球最受歡迎網站前五名。如果給「知識的海洋」描一副畫像,維基百科一定是最生動又最精準的作品。

在這個全世界最大的零廣告網站中,近 300 個語種版本的知識庫囊獲了超過 3000 萬枚詞條;由十萬名貢獻者負責每天的詞條稽核、內容甄別,和知識更新,整個網站被編輯的總次數超過 10 億。

這個冬天,維基百科的締造者、網際網路世界的傳奇極客領袖 Jimmy Wales 將來到中國,加入新一屆的極客公園創新大會。我們不妨來先行預習一下 Wales 究竟何人?

超越社會階層、民族文化,和政治體制的全球知識庫

在 Jimmy Wales 自己的維基詞條下,有一枚名為「爭議」的小標題。標題下的內容,是一則關於他曾自行編輯「Jimmy Wales」詞條的故事。

這牴觸了維基百科編輯規則的一條死線——當事人不得編輯與自身直接相關的詞條。Wales 也曾為此行為道歉,並最終接受了維基編輯團隊的裁決。在他一手創造的線上知識理想國裡,他也只是一個普通人。

2001 年,網際網路的黎明時分,人們如今熱議的「資訊消費」尚且還是一個躲藏在清晨最後一絲陰影中的概念。

這一年的 1 月,Wales 同時註冊了 www.wikipedia.org 與 www.wikipedia.com 兩個域名,並將維基百科專案正式上線。專案的名稱組合自其賴以實現的資料庫技術名「wiki」,和百科全書的字尾「pedia」。

自此,以「建立一部質量儘可能高的百科全書,並將其以地球上每個人各自的母語寫就,以供他們獲取全人類的全部知識」為唯一目的的維基百科,從根本上重塑了這個世界自古騰堡以來就再未改變過的知識流動和獲取體系。

常識和概念性的知識不再束之高閣於華麗的圖書館。在 Wales 締造的系統當中,知識前所未有地被賦予了自我進化和自由流動的能力。而個體經濟基礎和民族文化差異這兩項曾經築建並割據在人類知識長河中、最為頑固高聳的大壩,也隨之坍塌。

知識,尤其是那些定義了文明和歷史、最為堅固的基礎常識,變得隨時隨地觸手可得。Wales 定義了科技主義在人類歷史中能贏取的最大勝利,並開啟了真正意義上的資訊消費時代。

在這以後,我們所經歷的每一輪次「資訊消費升級」,都可以追溯至維基百科帶來的資訊溫飽與知識保障。

除了「維基百科創始人」的身份之外,Wales 通常被「維基人」視為以下三個身份的結合體:仁慈獨裁者、立憲君主和精神領袖。

仁慈獨裁者與立憲君主

「仁慈獨裁者」是 Wales 最牴觸的稱號。在一些維基百科的志願編輯團隊無法統一的詞條內容上,Wales 擁有最終的裁定權。其中的案例五花八門——某位已故學者的性別鑑定、某種調味品的國籍歸屬、某則傳統醫療方案的科學甄別,甚至是自己的暱稱「Jimbo」的拼寫勘誤。

Wales 覺得,自己這種「烏托邦教皇」一般存在,在一定程度上牴觸了維基百科的編輯原則。他開始越來越有意識地抽身與這種不得不參與其中的裁決,並在別人稱他為 B.D.F.L.(Benevolent Dictator For Life,仁慈獨裁者)時,故意麵帶慍色。

「立憲君主」則是 Wales 最樂於接受的身份認同之一。就連維基百科的聯合創始人 Larry Sanger 也承認,「開源、協作的百科全書,普通人內容貢獻,這完全是 Jimmy 的主意」。

在這個顛覆並全面進化了原有知識規則的烏托邦裡,Wales 就是當之無愧的立法者。他曾談到維基百科的得以執行的核心特徵就是「自由授權協議」——維基百科上的內容「屬於貢獻者自己,他們花費了巨大的時間向全世界貢獻知識,而最重要的是,他們能知道這些知識永遠都可以被廣泛的獲取」。

如今,縱使人們對於維基百科的現實定義千差萬別,但在維基百科自己的編輯守則當中,在最醒目的位置一直保留著「維基百科不是什麼」——不是詞典、不是創意發表地、不是宣傳工具、不是無篩選的資訊收集、不是新聞報道、不是無政府主義和民主試驗場……

這樣的「法令」甚至幫助知識的傳播跨過了人類自我畫地為牢的最後屏障——意識形態與政治審查。中立的知識資訊,並不包含在從古至今任何政治力量的理論審查標準當中。

「立憲君主」,也是自由的福音佈道者。

Wales 曾經多次表示,他對於維基百科的理解中,社會革新大於技術革新。協作網站的基礎技術,早在 1995 就已經出現,這之後的六年間,技術一直在等待著歷史當中或許是偶然降臨的神啟與恩賜。在 Wales 看來,人類社會的草場之上,科技正是那飛舞的火花,當它飄落得恰到好處之時,才會是火焰的沸騰,和隨之而來的鬱郁新生。

這正是 Wales 的技術觀,也成就了他在技術時代理想主義和自由主義「精神領袖」的第三種身份。

超脫於精神層面之外,他在 17 年前點燃的,恰恰是人類在資訊消費升級領域的化學反應起點。維基百科在那個時刻,已經解決了資訊消費最底層的需求——當基礎知識的獲取變得如同果腹食物一樣唾手可得,知識經濟的價值與多樣形式才在這之後四溢而出。人們的解放了用於資訊消費的整體時間,用於精神滿足的時間一下子出現了飢渴的真空,對於新聞和娛樂的消費渴求才因此變得前所未有。

「Jimmy Wales 不是百萬富翁」,甚至已經成為了全世界技術創新人群中的一句箴言。Wales 並沒有像其他網際網路新貴一樣,構建出一個黃金帝國,但卻開啟了整個萬億級別資訊知識的產業紀元。

知識經濟的開創者將如何預見知識經濟的未來

在 2018 年的一月,維基百科之父 Jimmy Wales 將來到 GeekPark IF 大會的現場,與大家分享他超越了「商業機遇」與「炫酷體驗」的科技觀,以及對於資訊消費升級的重新理解和未來標地。

為何要邀請 Jimmy Wales 來到今年極客公園創新大會,極客公園創始人張鵬是這樣說的:「 Wales 和維基百科標註了一個資訊消費新紀元的起點,我們身邊過去多年來出現好產品,不論是知乎、今日頭條、還是快手;無論是新聞閱讀、問答、直播還是短視訊,其實都在當年維基百科開啟的資訊消費升級的程序之中。這不是為了憑弔過去,而是為了展望未來,因為資訊消費的升級從未停止,而我們已經見識到的,不過是剛剛開始。」

極客公園創新大會作為中國科技界最頂級,也最國際化的舞臺,幾乎每年都有一位世界級的極客領袖駕臨,無論是蘋果的聯合創始人 Stephen Wozniak 還是矽谷鋼鐵俠 Elon Musk,我們拜見這些極客領袖,不是因為他們的財富,而是因為他們帶給我們的新思考與新可能。Jimmy Wales 就是這樣一位改變了我們身邊世界的傢伙,而這種改變還在繼續,並且與我們緊密相關。

我們在此邀請你來到 GeekPark IF 大會,同極客公園和 Jimmy Wales 一起,歡慶維基百科17歲的生日派對,並一同展望下一個十年的資訊消費未來。



在持續 3 天的大會上,將有 6 場主論壇,50 餘場超濃縮知識與洞見分享及前沿社冬季會晤,近 100 位大咖分享前沿思想,來自不同領域、不同地方的科技主義者們一起悟道。
夠了嗎?還不夠!大會現場還會有超過 5000 平米的體驗空間供與會者參觀體驗。
如果你對此感興趣,請點選「閱讀原文」或掃描下方二維碼前往 IF 大會官網鎖票,不要錯過明年 1 月 19 日到 21 日的極客公園創新大會。


本文由極客公園原創

轉載聯絡 zhuanzai@geekpark.net



關鍵詞:科技網際網路

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